Η ΜΑΧΗ ΤΟΥ TOFRIK, 22 ΜΑΡΤΙΟΥ 1885

ΑΝΤΙΠΑΛΕΣ ΔΥΝΑΜΕΙΣ

Ο βρετανικός στρατός

Η δύναμη του βρετανικού στρατού που έλαβε μέρος στη μάχη του Tofrik ήταν 3.000 άντρες περίπου. Οι αξιωματικοί και άντρες του προέρχονταν από αποικιακά στρατεύματα της Ινδίας και της Αυστραλίας. Σκοπός του Gerald Graham ήταν να διαλύσει τη δύναμη του Osman Digna μεταξύ Hashin και Tamai στο ανατολικό Σουδάν. Η δύναμη του υποστράτηγου John McNeill είχε την παρακάτω σύνθεση :

  • • 1ο τάγμα του 49ου Συντάγματος Royal Berkshire
  • • Πεζοναύτες (Royal Marines Light Infantry)
  • • Λόχος του Βασιλικού Μηχανικού (Royal Engineers)
  • • Έφιππο Πεζικό
  • • Λόχος Σκαπανέων από το Μαντράς της Ινδίας (Madras Sappers)
  • • 5ο Σύνταγμα Λογχοφόρων (Royal Irish Lancers)
  • • τρία τάγματα Ινδών από τα Συντάγματα πεζικού 15ο Ludhiana Sikhs, 17ο Bengal και 28ο Bombay Native Infantry
  • • 4 πολυβόλα Gardner

Ο στρατός των Ansar

Οι Ansar που πολέμησαν τους Βρετανούς σε αυτή τη μάχη βρίσκονταν υπό την καθοδήγηση του Osman Digna. Έφεραν τα παραδοσιακά όπλα τους, δηλαδή ασπίδες, ξίφη και ακόντια. Ο φανατισμός τους έκανε τρομερούς μαχητές που αδιαφορούσαν για το θάνατο. Μετά την αιματηρή μάχη του Tofrik, πολλοί Ansar έχασαν την εμπιστοσύνη τους στον Osman Digna και τη θέληση τους για περαιτέρω επιθέσεις.

ΠΕΡΙΓΡΑΦΗ ΤΗΣ ΜΑΧΗΣ

Η δύναμη του Graham ξεκίνησε στις 20 Μαρτίου 1885 την πορεία της προς το Hashin σε απόσταση επτά μιλίων από το Σουακίμ όπου, σύμφωνα με πληροφορίες, βρίσκονταν άντρες του Osman Digna. Σκοπός του ήταν να κυριεύσει το λόφο Dihilbat και τα πηγάδια νερού κόντα στο Hashin και να στήσει καταυλισμό. Το επόμενο πρωί, η βρετανική δύναμη αναπτύχθηκε σε ένα ανοικτό τετράγωνο και έδωσε μάχη με τους Ansar, που διήρκεσε περίπου 9 ώρες. Οι βρετανικές απώλειες ήταν 22 αξιωματικοί και άντρες νεκροί.

Μετά την αψιμαχία στο Hashin, ο Graham οργάνωσε την επίθεση του στο αρχηγείο του Osman Digna στο Tamai. Λόγω της μεγάλης απόστασης, ανέθεσε στον υποστράτηγο Sir John McNeill τη δημιουργία δυο καταυλισμών ως ενδιάμεσων σταθμών ανεφοδιασμού. Στις 22 Μαρτίου ο McNeill έφτασε με τη δύναμη του στο Tofrik. Εκεί αποφάσισε να χτίσει τον πρώτο καταυλισμό.

Ο καταυλισμός αποτελούνταν από τρία τμήματα. Το κεντρικό ήταν για τα ζώα και τις προμήθειες, ενώ τα υπόλοιπα δυο για το στρατό και τα πολυβόλα. Το 5ο σύνταγμα Λογχοφόρων είχε το ρόλο ανιχνευτή. Στο βόρειο τμήμα του καταυλισμού βρίσκονταν οι Πεζοναύτες με δυο πολυβόλα Gardner και στο νότιο οι άντρες του συντάγματος Royal Berkshire με δυο πολυβόλα Gardner. Οι Ινδοί βρίσκονταν γύρω από το κεντρικό τμήμα του.

Η μάχη ξεκίνησε στις 2.30 το μεσημέρι με την εμφάνιση χιλιάδων πολεμιστών Hadendowa στους γύρω λόφους να ουρλιάζουν και να επιτίθονται μανιασμένα. Αμέσως οι άντρες πήραν τα όπλα τους. Το 17ο σύνταγμα πεζικού της Βεγγάλης έριξε μερικές ομοβροντίες και σχημάτισε μια γραμμή άμυνας στο κεντρικό τμήμα του καταυλισμού. Μερικοί άντρες του 49ου συντάγματος σχημάτισαν ένα μικρό τετράγωνο έξω από το βόρειο τμήμα του καταυλισμού και άνοιξαν πυρ κατά του εχθρού σε απόσταση 30 γιαρδών. Έπειτα υποχώρησαν κοντά στους Πεζοναύτες.

Η μανιασμένη επίθεση των Ansar στο κέντρο του καταυλισμού έτρεψε σε φυγή τους Ινδούς του 17ου συντάγματος πεζικού της Βεγγάλης με συνέπεια να εισχωρήσουν ανάμεσα στα ζώα και στις προμήθειες. Οι στιγμές ήταν εφιαλτικές. Οι ομοβροντίες των Πεζοναυτών και των λοιπών αντρών της δύναμης του McNeill μετέτρεψαν τον καταυλισμό σε κόλαση. Υφιστάμενοι τελικά πολλές απώλειες από τα συγκεντρωτικά πυρά των Βρετανών, οι Ansar υποχώρησαν προς την ενδοχώρα.

Η μάχη του Tofrik διήρκεσε είκοσι λεπτά. Οι απώλειες των Βρετανών ήταν 8 αξιωματικοί και 153 άντρες νεκροί. Οι Ansar είχαν περισσότερους από 1.000 νεκρούς.

Top